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手机专利大战中国厂商准备好了吗

2019-05-15 00:27:30 | 来源: 汽车

近期中国行业热烈的事件,当属中兴、华为向小米、OPPO、VIVO等国内厂商发律师函,称这些厂商侵犯了技术专利的传闻。虽然涉事各方或否认,或含糊其辞,但这件事已给国内的厂商敲响了警钟。中国并非专利战争的化外之地,全球白热化的专利烽火随时可能烧到国内市场。而面对专利大战,中国企业准备好了吗?

京华时报古晓宇 京华时报制图何将

◇背景

有专利的企业才有底气

对于绝大多数普通人来说,专利似乎是个遥远而精深的话题,殊不知在我们每天使用的上,就集合了成百上千的专利。的滑动解锁是专利、用手指缩放图片是专利、做成方形还是圆形是专利。

专利在企业的竞争当中能够发挥多大的作用?举例来说,几年前智能刚刚兴起时,台湾厂商HTC一度发展迅猛,大有与苹果、3星等巨头分庭抗礼之势,然而随后苹果对其发起的一系列专利诉讼,直接遏制了HTC的势头,后来虽然双方和解,但至今HTC也没能恢复之前的盛况。再有,被称作世纪专利大战的苹果与三星的专利大战,接近10亿美元的赔偿金额也让人看到了专利的价值所在。

持有专利多的企业未必能走到,但持有专利少的企业肯定无法走太远。行业分析师成博说。在行业里,热衷于专利诉讼的苹果,很好地诠释了这一观点。自2000年以来,苹果公司的专利数量近乎完善地支持起了其净收入曲线,随着专利量从120件增长到3500件,公司的净收入也增加了近25倍。1996年,乔布斯在接受采访时曾表示我们总是不知羞耻地抄袭伟大的想法,但是到了2010年在苹果起诉HTC时,他的表述已经变成了竞争对手应该创造他们自己的技术,而不是抄袭我们。显然,专利的多少直接决定了企业的底气。

◇现状

中国企业情况两极分化

全球专利分析与管理平台PatSnap智慧芽提供的中国专利检索数据显示,中国本土的几大企业,在持有专利数量上,呈现了两极分化极不均衡的现象。华为和中兴两家企业,在产品上,无论专利申请量还是授权量都。相反,风头正劲的小米和魅族,在专利数量上就显得寒酸多了。华为和魅族,在专利授权总量上,居然相差了近400倍。

如果把国外企业在中国的专利数量计算进去,差距更为明显。智慧芽的数据显示,三星在中国的专利申请量高达52528件,授权量也有29230件,高于华为。索尼的专利授权量为17785件,苹果也有1169件。

PatSnap智慧芽首席专利分析师贾郡表示,虽然单纯从数量上看,苹果的专利量并不算太多,但由于其早开启了智能时代,因此其很多专利都是其他厂商无法绕开的。这也是为何专利数量比苹果多得多的三星却在专利官司上处于下风的缘由。而中国的企业,所持有的更多是外观和应用功能上的专利,真正的核心专利所占比例并不高。

还有一些专利大户本身并不是厂商,或曾经是厂商但如今已退出,如微软、英特尔、高通、诺基亚等,这些企业虽然不直接通过产品参与竞争,但通过掌握的专利组合,也可以获得不菲的授权费用。

专利为什么如此重要?

中国秘书长王艳辉介绍,上的专利,可以大致分为标准专利和应用专利两个大类。

标准专利又叫做必要专利,就是任何产品都无法回避、必须使用的专利,主要是一些底层技术领域上的专利。这类专利在2G、3G时代主要掌握在如诺基亚、爱立信、高通等国外巨头手中,到了4G时代,华为、中兴也开始有话语权。目前,企业之间的专利诉讼主要围绕这一类专利展开,一方面因为无法回避,另外这类专利的授权费用也比较高。

另一大类专利是运用类专利,例如苹果掌握着的滑动解锁、多点触控操作等,这类专利普通用户能够直观感受到,但因为并非无可替代,相对来讲重要性并不如标准专利。例如苹果的滑动解锁,别的厂商可以通过用其他解锁方式来加以规避。

这两类专利由于重要程度不同,其授权的方式和收费标准也不相同。高通之所以在国内被发改委调查,一个重要原因就是在授权必要专利的同时,也强制中国厂商使用其运用专利。王艳辉说。

◇影响

成中国企业出海拦路虎

在不久前的世界互联大会上,小米创始人雷军放出豪言,未来5到10年,小米有机会成为世界的智能公司。的确,从的统计数据上看,以发货量计算,小米已经成为全球第三大智能厂商,在中国市场更是超过了三星,成为销量的厂商。按照这一势头,小米问鼎全球,似乎也只是时间问题。但是一个不能忽视的问题是,小米的成功,还是依赖中国市场,而中国虽然是全球的智能市场,但总量增长已开始放缓,如果不能打入海外市场,小米世界的目标只能停留在嘴上。

从小米已启动的海外扩大来看,目标还是印度、越南、马来西亚等东南亚国家,而更为重要的北美和欧洲市场,则不在计划当中。实际上,除了中兴在美国、华为在欧洲之外,中国的本土品牌进军海外市场,多数还是选择亚洲、非洲、南美洲等市场,对于欧美市场,他们常常敬而远之。

像印度、非洲这样的市场,容量很大,和中国也比较相似,对于知识产权的保护还不够完善,适合中国企业去扩大。可欧美市场,由于对专利的保护很严格,像小米一样的多数中国品牌,根本无法超出专利壁垒,所以只能选择躲避。贾郡认为,专利问题是中国品牌走向世界舞台的拦路虎。

据了解,企业如果想获得某国的专利保护,需要在该国进行专利申请,并取得相应的专利授权,如三星、苹果等国际品牌在中国就有着相当数量的专利数量。不过据贾郡介绍,中国企业在海外尤其是欧美的专利申请量,非常稀缺。中国厂商中,也就是华为和中兴,因为经常面临欧美企业的专利诉讼,所以重视在海外的专利申请,其他厂商做得远远不够。他表示,在海外进行专利申请,并不是一件简单的事,要熟悉该国的专利规定,找到合适的代理机构,还需要不菲的开支,因此很多国内企业都舍弃了这一环节。

◇进展

专利诉讼环境正在形成

与欧美日韩等发达国家企业之间的专利官司打得如火如荼不同,国内市场在专利方面显得风平浪静。即便是在专利诉讼上非常积极的苹果,其与三星的专利战在美、韩、日、欧、澳等多国和地区展开,却始终没有将战火波及到中国。而其他国际厂商和中国本土企业之间的专利诉讼,无论规模和影响,都与欧美相差甚远。

是什么原因让中国成了专利诉讼的化外之地?中国同盟秘书长王艳辉表示,中国大陆对于知识产权侵权的判罚力度较弱,即使一方终究诉讼失败,所受处罚也比较轻,相反,起诉方还要面临巨额的诉讼费用,这类投入产出上的不合算,成为海外专利拥有者在中国使用诉讼手段解决专利授权问题的主要障碍。

贾郡指出,除判罚力度,政府态度和审判能力也是影响专利诉讼的重要因素。早前,我国在处理企业间的专利诉讼时,常常会采取做工作说服双方和解的处理方式,而不是走司法程序;同时专利诉讼涉及到技术、法律、证据提取、赔偿计算等众多细致繁琐的工作,门槛很高,国内也缺乏相应能力的法律人才。

不过从今年开始,中国专利诉讼的客观条件已经逐步具有:政府高层在不同场合屡次强调了知识产权、专利的重要意义;专门的知识产权法庭也在北京、上海、广东陆续筹建和设立。我觉得,国内适宜专利诉讼的环境正在形成。贾郡说。

◇未来

免费午饭终将结束

国内宽松的专利诉讼环境让一众国内厂商得到了发展良机,在没有过多专利限制的条件下,中国的市场也构成了百花齐放的局面。但中兴、华为向其他厂商发律师函的传闻透射出的信号是,免费午饭要结束了,专利诉讼的时代已经来了。

对所有品牌而言,想长久发展,重视知识产权是必经之路。王艳辉表示,厂商为专利付费是保护知识产权的必要也是必须,专利战的到来只是时间早晚问题,其实不存在是否会到来的选择。

贾郡认为,国内企业之间的专利战,还会带来连锁反应。如果中兴、华为发起专利诉讼,会给中国的专利战趟出一条血路来,外国公司的大刀很快就会砍过来。贾郡表示,对于中国厂商来说,面对国外企业的专利攻势,可以有几种应对方式。是选择和解,例如面对苹果的诉讼,HTC选择以缴纳许可费的方式与苹果达成和解;2是撤出相应市场,如小米对于欧美市场的回避;三是增加自身的专利储备,可以像华为和中兴一样,以自主投入研发为主,也可以效仿联想,通过对摩托罗拉移动的收购来获得专利。

也有业内人士认为,面对国外企业的专利诉讼,国内企业可以结成同盟,抱团取暖。不过贾郡认为,目前国内厂商之间的产品同质化严重,相同的竞争模式也必将使得这种盟约在利益面前显得脆弱不堪,注定不能长久。

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